Империя гостеприимства: отельная сеть Hilton празднует столетие!

Империя гостеприимства: отельная сеть Hilton празднует столетие!

Эта отельная сеть является одной из самых известных в мире. Благодаря Hilton, в номерах отелей появились телевизоры, мини-бары и кондиционеры, получили популярность коктейли «Маргарита» и «Пинаколада», стали открываться гостиницы при казино и аэропортах и появилось бронирование номеров по интернету.

Отцом-основателем сети является Конрад Хилтон. Новаторские таланты предпринимателя позволили ему заложить фундамент настоящей отельной империи и произвести революцию в индустрии. В эти дни мировая отельная общественность отмечает столетие со дня появления известного бренда.

Путь к успеху

Конрад Хилтон родился в 1887 году в семье норвежского переселенца Августа Хилтона, который, будучи человеком трудолюбивым, сумел как следует обустроиться в новой стране. Первым его делом была собственная лавка, на прибыль от которой он смог купить часть прав на угольные шахты. Дети в семье помогали родителям: Конрад с юного возраста работал продавцом в лавке отца.

Август хотел, чтобы все его дети получили хорошее образование, и отправил Конрада в военное училище, но оно вскоре закрылось, серьезно пострадав при пожаре. Следующим учебным заведением для будущего предпринимателя стало церковное училище, а после него Хилтон закончил еще военную академию и Горный институт. Он не стал работать по профессии, что вполне логично, учитывая, что его всегда больше привлекала работа на финансовом поприще — он мечтал стать крупным банкиром.

У мальчика были задатки неплохого продавца: уже в детстве Конрад научился торговаться с клиентами лавки. Некоторые посетители говорили, что с отцом Конрада было легче договориться на скидку, чем с будущим предпринимателем.

В 1904 году Август Хилтон совершил сделку, которая, казалось бы, должна была навсегда обеспечить семью: за $100 тысяч продал свои права на угольные шахты. В то время это была огромная сумма, и следующие три года семья жила в достатке, но наступивший в 1907 году кризис все разрушает. Банк, в котором хранились сбережения, разорился. У Хилтонов оставалась их небольшая лавка, но и она выдержала недолго. Семья решилась на последний шаг: по счастливой случайности у Хилтонов был пятикомнатный дом возле железнодорожного вокзала, и они открыли небольшой пансион, или скорее даже ночлежку. Никто не мог бы подумать, что с этого начнет свою историю одна из крупнейших бизнес-империй в истории США.

Долгое время семья рассматривала это начинание лишь как способ оставаться на плаву. Доходы от мини-отеля вскоре позволили Хилтонам снова встать на ноги и даже восстановить лавку — все вернулось на круги своя. По мере того как дети взрослели, все больше проявлялась важная черта нового поколения семьи — предприимчивость, порой переходящая в авантюризм. Члены семьи стремились держаться вместе, все они буквально бредили богатством и славой.

В 1912 году Конрада Хилтона избрали депутатом нижней палаты штата Нью-Мексико — правда, политика из него не получилось, и в итоге он покинул престижную должность. Есть и альтернативная версия событий, по которой депутатом избрали Августа, а будущий предприниматель стал его помощником.

Детская мечта о карьере не оставляла Конрада, и в 1916 году он приступил к ее реализации, пытаясь создать собственный банк в Сан-Антонио. На этом поприще предприниматель потерпел первое фиаско: из-за малого количества клиентов убыточный банк пришлось закрыть.

В 1914 году началась Первая мировая война. Америка не принимала в ней участия, но каждый мужчина мог записаться добровольцем. Этим правом в 1917 году и воспользовался Конрад Хилтон, желавший увидеть мир. В 1919 году, когда Конрад в звании лейтенанта вернулся на родину, его отца уже не было в живых и жизнь семьи стала совершенно другой.

За время службы Хилтон так и не отказался от мечты о собственном банке. Созданный им банк прогорел через год, а у Конрада осталось около $5 тысяч. Не сдавшись, Хилтон попытался начать все сначала в городе Сиско, где нашел небольшой банк, но никак не мог договориться с владельцем, который то и дело завышал цену.

Начало отельной империи

Намного лучше сложились отношения предпринимателя с хозяином местной гостиницы Hotel Mobbly. У Конрада уже был кое-какой опыт в этом бизнесе, так что, изучив перспективы, он задумался о покупке. Владелец отеля хотел получить за нее $50 тысяч, но после того как Конрад тщательно изучил состояние дел, согласился сбавить цену на $10 тысяч. У предпринимателя не было и таких денег — зато они были у его родственников. Заняв $15 тысяч у близких и получив кредит на сумму в $20 тысяч, Хилтон принялся за дело.

Перед покупкой отеля Конрад тщательно собирал о нем все возможные сведения: он мог часами сидеть в фойе и следить, что нравится и не нравится клиентам, в понятном ему одному порядке осматривать номера, а также общался с жильцами гостиницы. Когда отель в конце концов стал частью компании, Хилтон знал о нем больше, чем персонал.

Но вернемся в 1919 год. После покупки предприниматель в первую очередь изменил подход к работе заведения. Наученный предыдущим опытом, он стал тщательно продумывать каждую деталь. Первые изменения были сделаны в фойе отеля: по мнению Хилтона, его площадь использовалась недостаточно. Свободное место заняли специальные витрины, где стали продавать газеты, мыльные принадлежности и многие другие товары, которые могли бы понадобиться постояльцам. В дальнейшем у заведений бренда появилась торговая сеть — Hilton Country Store. Кроме того, Хилтон увеличил число спальных мест, что также положительно повлияло на прибыль. Стоимость ночи в отели Конрада составляла от $1 до $2,5.

Вскоре Хилтону стало понятно, что он нашел дело своей жизни, и это отразилось на росте его бизнеса. К 1929 году у компании было уже десять отелей, причем если первые три из них были перекуплены, то четвертый предприниматель построил сам. Это был первый отель, названный в честь основателя сети — Dallas Hilton, — фешенебельное заведение, где останавливались в основном владельцы нефтяных месторождений.

В том же 1929 году Конраду Хилтону предложили проект отеля, который должен был стать одним из самых дорогих в Америке, с бюджетом около $1,7 млн. Однако планы не сбылись: вскоре произошел обвал фондовой биржи и началась Великая депрессия. Предприниматель, не ожидавший кризиса, встретил эти события с невыплаченным кредитом. Хилтону нечем было платить своим сотрудникам, они жили в отеле и продолжали работать только потому, что Конрад обещал исправить ситуацию.

Но банки не ждут, и вскоре бизнес Хилтона перешел в другие руки. Новые хозяева, не слишком разбиравшиеся в этой сфере, обратились к Конраду за помощью — бывшего хозяина назначили управляющим сетью. Вернуться в бизнес Хилтону помог счастливый случай: в 1934 году знакомый банкир предложил ему вложить деньги в выгодное дело, связанное с нефтяными месторождениями. Конрад после некоторых сомнений решился на инвестиции и получил прибыль, которой было достаточно, чтобы вернуть себе три отеля. Есть и другая версия событий, по которой Конрад для этого взял кредит.

Хилтон начал восстанавливать свою империю. Тогда же (правда, некоторые источники указывают более позднее время) появляется нововведение, которое в будущем станет отраслевым стандартом, — звездная система определения фешенебельности отеля. По легенде, на идею Конрада натолкнула система оценки коньяка. Есть и сомнения в том, что это новшество придумал Хилтон: будь это так, оно было бы более популярно в США. В любом случае стандартом звездная система стала только в 1980-х.

Новаторские приемы и ориентация на детали               

В конце 1930-х Хилтон стал открывать новые заведения в других штатах. Главными его целями стали Калифорния и Нью-Йорк. В 1942 году компания официально переезжает в Лос-Анджелес, а через два года становится публичной. В 1949 году произошло событие, которое, по мнению Конрада, изменило сеть его отелей навсегда: он приобрел международный отель Waldorf-Astoria, в котором останавливались известные дипломаты, президенты и телезвезды.

Хилтон принялся продвигать компанию в присущей ему манере — обращать внимание на детали. Он собирал информацию о предпочтениях известных людей и обеспечивал им все возможные удобства. Впервые этот подход был испробован в 1930-х годах, когда в отеле Hilton остановился президент США Герберт Гувер, любивший мятные леденцы, — их и подали ему в номер. В дальнейшем различные бонусы от компании получали кинозвезды и другие известные люди. Разумеется, они с удовольствием останавливались в Hilton, а это, в свою очередь, привлекало тысячи клиентов, мечтавших встретиться со своими кумирами. Кстати, именно в Waldorf-Astoria была введена практика круглосуточного обслуживания номеров.

В конце 1940-х сети отелей стало тесно в одной стране, и Конрад начал международную экспансию. Первым городом за пределами США, где появился отель Hilton, стала столица Пуэрто-Рико. Конрад Хилтон предпочитал покупать отели, которые, несмотря на выгодное расположение, были убыточными, после чего быстро превращал их в прибыльные. Самостоятельно компания строила отели гораздо реже. В этом случае определяющим было местоположение заведения и его перспективы.

Рост компании во многом был обусловлен самым важным правилом сети — ориентацией на клиента. Конрад знал, что больше всего постояльцам нужен хороший сервис и современный подход и обеспечивал им это в любой стране мира. В книге «Будьте моим гостем» Хилтон подчеркивает, что чрезвычайно важно, чтобы любой человек, выбравший отель Hilton, — богат он или беден, известен или нет — чувствовал себя в нем желанным гостем.

Стоит отметить, что не все новшества в своих отелях придумывал сам Конрад — часто ему помогали в этом клиенты. Кроме того, порой он приобретал отельные сети с инновациями и внедрял эффективные практики в своей компании.

В 1947 году в отеле The Roosevelt Hilton впервые за историю гостиничного бизнеса в номерах появились телевизоры. В дальнейшем их наличие станет стандартной практикой, но в то время это был отличной способ выделиться и привлечь новых клиентов.

В конце 1940-х в сети отелей был введен в меню коктейль «Маргарита», а немного позже — «Пина Колада». Есть легенда, что «Маргариту» попробовал на вечеринке один из сыновей Конрада, и вкус ему настолько понравился, что он поспешил использовать его в отельном бизнесе отца. По другой версии, коктейль создал бармен одного из отелей сети Hilton. Так или иначе, именно благодаря Хилтонам напиток получил широкое распространение. История «Пина Колады» также пестрит разнообразными легендами, но здесь большинство источников сходится во мнении, что его в 1954 году создал Рамон Барреро, работавший в отеле Carribean Hilton. После этого коктейль, как и «Маргарита», вошел в меню заведений компании по всему миру.

В начале 1950-х Хилтон продолжил рост количества отелей в своей империи. В это время в мире открылось несколько гостиниц бренда. Первый европейский Hilton Hotel был открыт в Испании и получил название Hilton Castellana. Вскоре весь мир потрясла новая сделка Конрада: за огромную в то время сумму в $111 млн была приобретена отельная сеть Statler Hotels. С тех пор многие издания в США стали называть Конрада не иначе, как отельным магнатом. В 1958 году Хилтон обратил внимание, что его постояльцы вынуждены рано выезжать из отеля, чтобы успеть в аэропорт на рейс.

Таким образом, у предпринимателя созрел новый план — строить отели в аэропорту. В 1959 году появляется первое заведение этого типа — Сан-Франциско-Hilton Airport Hotel. В этом же году неуемный Конрад начинает продвижение своего бренда в Африке. Первый отель компании появился в Каире и получил название Nile Hilton. В дальнейшем бренд укрепится на этом континенте. В начале 1960-х количество отелей составляло около ста, при этом только половина из них находилась в США. Чтобы упростить управление столь глобальной сетью, Конрад создал дочернюю компанию Hilton International Group, которая контролировала развитие бренда за границей. Ее возглавил один из сыновей Конрада.

В середине 1960-х новой идеей Конрада Хилтона стал франчайзинг. Предприниматель отлично понимал, что его фамилия — известный международный бренд и на ней можно зарабатывать. Стоимость франшизы и по сей день составляет $5 млн. Этим направлением занимается дочерняя компания Hilton Inn. Стоит отметить, что приобрести франшизу довольно сложно не только из-за цены, но и потому, что Хилтоны достаточно жестко отбирают подходящие заведения. В случае нарушения любого условия франшизы предприниматель может попрощаться со словом Hilton в названии отеля. В 1965 году начинает свой путь новое направление бренда — Hilton Lady. Концепцией этой линии отелей было обеспечение удобств исключительно для женщин. Стоит отметить, что это было первое в мире такого рода направление гостиниц.

Что происходило после ухода Конрада с поста президента компании

В 1966 году Конрад Хилтон оставляет пост президента компании, и ее возглавляет его сын Баррон, причем основатель остается в бизнесе как советник и председатель совета директоров. В 1967 году большая часть Hilton International переходит под контроль Trans World Airlines. Несмотря на это, председателем совета директоров остается Конрад Хилтон, который продолжает курировать действия компании. Стоит отметить, что, по мнению глав TWA, для развития бренда было важно, чтобы Конрад продолжал занимать этот пост. Вскоре отели Hilton появляются в аэропортах авиакомпании. Кроме того, имеется возможность вместе с бронированием билета забронировать и номер гостиницы.

В 1969 году стартовало направление DoubleTree by Hilton, куда вошли отели высшего класса, которые приобрели франшизу бренда, а также несколько гостиниц из собственности компании.

В этом же году Hilton прославились благодаря Джону Леннону и Йоко Оно. Именно здесь знаменитости провели свою известную постельную пресс-конференцию, куда пригласили всех желающих. В отель хлынула толпа, в которой были не только журналисты, но и фанаты, а также просто люди, желавшие увидеть звезд. Администрации Hilton приходилось не только следить за порядком, но также не нарушать кодекс, говорящий о том, что каждый гость для отеля желанный. Персонал со своей задачей справился, в отличие от журналистов, которых позже критиковал Джон Леннон.

В начале 1970-х годов империя Хилтона приступает к масштабной интеграции в Лас-Вегас. Как обычно, здесь не обошлось без инноваций. Конрад решил соединить отели и игорные дома. Логика была проста: пусть игроки останавливаются прямо в игорном доме и совмещают приятное с полезным. В это время Hilton Hotels Corporation приобретает два отеля Flamingo Hotel и Las-Vegas International их стоимость составила $112 млн. Следует отметить, что многие оценили такую перспективу скептически, но вскоре были вынуждены изменить свое мнение, увидев рост клиентов сети. В дальнейшем эти заведения стали одними из самых популярных, обеспечивая стабильный доход даже в кризисные времена.

Кстати, эти два отеля прославились еще и как места обитания призраков. В Flamingo время от времени видят призрак гангстера Багси Зигеля, а Las-Vegas International, который теперь называется Las-Vegas Hilton, посещает дух Элвиса Пресли. Естественно, никаких доказательств этим явлениям нет, но бренд с удовольствием привлекает клиентов с помощью столь оригинальной рекламы.

Надо заметить, что в 1970-х отель Las-Vegas Hilton посетил с концертом Элвис Пресли. В то время он был одним из любимейших певцов американской публики, а Хилтоны как раз пытались привлечь побольше клиентов в свои отели с игорными домами.

В 1970-е годы продолжился рост числа гостиниц компании. Новые отели открываются в Венесуэле и Сингапуре. Кроме того, Hilton International начинает работать в Африке. В Кении бренд ввел для клиентов местных отелей новую опцию — сафари. Растущая популярность развлечения привлекает туристов на континент так что заработки увеличиваются и у Хилтонов, и в TWA.

Инновации империи Hilton

В 1973 году компания Hilton вводит чрезвычайно важную инновацию, серьезно повлиявшую на отрасль в целом, — в эксплуатации появляется справочная система Hilton. Несмотря на неоригинальное название, она была первой в своем роде. Некоторое время система работала нестабильно, но спустя несколько модификаций стала достаточно эффективной и начала пользоваться популярностью среди клиентов. С ее помощью любой желающий мог получить информацию о наличии свободных комнат, забронировать номер и авиабилет. В 1999 года она была заменена на более современную Central Reservation System.

В 1974 году в номерах Hilton Hong-Kong впервые появляются мини-бары. В дальнейшем практику этой гостиницы переймут остальные отели сети, а после она станет отраслевым стандартом.

В 1979 году умирает Конрад Хилтон. Его сын Баррон, считавшийся наследником отельного магната, оказался шокирован завещанием, по которому все имущество компании, принадлежавшее основателю, перешло во владение благотворительного фонда Hilton Foundation. Точно неизвестно, что привело основателя сети к такому решению, но Баррон не стал с ним мириться и в течении девяти лет оспаривал завещание. В итоге ему удалось вернуть контроль над конгломератом.

В 1982 году в память об Конраде появилось направление компании, в которое входили только отели класса люкс — Conrad International Hotels. Тем самым бренд собирался не только вернуться на международный рынок — к входящим сюда отелям предъявлялись самые высокие требования, что было вполне логичным, учитывая, чье имя было на вывеске. Первый отель этой компании появился в 1985 году в Австралии. В дальнейшем отели бренда открылись в Турции, Новой Зеландии и Китае.

В 1987 году стартует программа лояльности компании Hilton НHonors. За время своего существования она претерпела изменения и на данный момент является накопительной. Программа интересна тем, что в ней отсутствует стандартная сумма баллов за стоимость номера для постоянного клиента. Скидка зависит от класса отеля и сезона, когда гость желает въехать в отель, что часто вызывает нарекания клиентов бренда.

В конце 1980-х выручка компании достигла $1,6 млрд, что позволяло смотреть в будущее с оптимизмом. Правда, стоит отметить, что в это время Hilton уже не была безоговорочным лидером на рынке. Раскрученный бренд был вынужден конкурировать с сетями Mariott и Hyatt.

В 1990 году начала свою историю еще одна дочерняя компания — The Hilton Gardens Inn, сеть отелей средней ценовой категории. Это направление было задумано в 1986 году и должно было включать 25 отелей, но из-за экономических проблем было создано лишь четыре. Позже они были объединены в один бренд, в котором к 2015 году стало 625 отелей по всему миру.

В 1995 году начал свою работу официальный сайт конгломерата. Вскоре здесь появилась функция онлайн-заказа номера, а также вся необходимая справочная информация. Вместе с этим в середине 1990-х внедрили еще одно важное новшество: в отельных номерах бренда появились автоматически закрывающиеся замки. Таким образом, компания продолжила свой курс, направленный на постепенное внедрение технических инноваций.

В 1997 году была заключена важная сделка. Hilton Corporation за $3,2 млрд приобрела Promus Hotel Corporation. Это позволило укрепить состояние отельного бренда и сделать его серьезным конкурентом Starwood и Merriot.

В 2002 году произошло еще одно важное событие: Hilton Corporation вместе с Accor и Six Continents инициировали запуск глобальной системы для онлайн-бронирования — WorldRes.

С 2007 года бренд появился и в странах СНГ. Первой стала Россия, а дальше отели стали открывать в Украине, Грузии, Казахстане, Беларуси. Стоит отметить, что в большинстве случаев гостиницы в СНГ представляют из себя франшизы. В России, например, только два отеля, которыми управляет непосредственно компания Хилтонов.

По состоянию на 2018 год бренд Hilton Hotels & Resorts включает более 5 100 отелей и курортов в 103 странах мира.

Как бренд Hilton представлен в Беларуси?

В Беларуси в настоящее время представлено три гостиницы сети – две в Минске и одна в Бресте.

Первым в столице страны заработал под брендом среднего ценового сегмента Hampton by Hilton на улице Толстого. Это произошло в сентябре 2015 года.

Затем в Минске начал работу DoubleTree by Hilton, который открылся на проспекте Победителей 14 декабря 2016 года. Благодаря своим комфортабельным конференц-залам отель хорошо известен в столице как деловая лощадка для проведения различных презентаций. Также популярностью в Минске пользуется панорамный ресторан отеля BarDotXX1 на 21-м этаже.

И, наконец, в январе 2019 года в Бресте открылся отель на 120 номеров — Hampton by Hilton Brest. Отель находится на Варшавском шоссе в двух километрах от центра Бреста. В гостинице работает круглосуточный бизнес-центр и действует программа лояльности Hilton НHonors, которая объединяет отели всех 15 гостиничных брендов Hilton.

По материалам vc.ru и сети Internet

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *